La storia della ditta Gebr. Holzapfel inizia a Eschwege, località ove il commerciante Georg Christoph Holzapfel gestiva un'impresa commerciale che ha raggiunto oramai la sesta generazione. Il 15 agosto 1888 Johann Gustav, Eduard e Heinrich Holzapfel acquistano all'asta un mulino tessile a Frieda. Nel 1894 viene sviluppata la fabbricazione di tela cerata, attività destinata poi ad incrementi costanti. Si riuscirà in seguito a verniciare il primo panno in pelle su velatrici di nuova concezione. Nel 1903 Ernst Holzapfel, in qualità di titolare unico, passa dalla lavorazione prevalentemente artigianale alla fabbricazione automatica. Successivamente all'entrata in azienda di Helmut Holzapfel l'ufficio di Eschwege viene trasferito a Frieda. Nel 1941 muore il padre, Helmut Holzapfel, che lascia i tre figli Ernst-Albert, Jürgen e Helmut nati dal matrimonio con Anne-Lies Holzapfel. La Sig.ra Holzapfel guida l'azienda attraverso le difficoltà dei tempi di guerra e nel 1946 sposa Heinz Böksen, che si impegna in modo determinante per lo sviluppo della moderna tecnologia delle materie plastiche. Walter von Dressler, un amico di famiglia, crea l'organizzazione commerciale nella sua veste di direttore alle vendite. Nel 1961, dopo essere entrato in azienda, Ernst-Albert Holzapfel dirigerà il reparto produzione fino al 1973, per poi assumere la direzione commerciale dell'azienda. La direzione del reparto produzione viene quindi trasmessa a Jürgen Holzapfel, direttore del reparto R&S fin dal 1969. A Helmut Holzapfel, dal 1970 direttore alle vendite dell'allora affiliata Ernst Wehncke, spetta la direzione generale del reparto Tempo libero, dopo l'incorporazione dell'affiliata all'interno del gruppo. L'integrazione di singole affiliate ha consentito al gruppo friedola® di assurgere attualmente al livello di impresa con un amplissimo programma di produzione. Nel 2004 Ernst-Albert Holzapfel si ritira dall'azienda trasmettendone la direzione alla figlia Désirée Derin-Holzapfel. Grazie al riassetto strutturale, oggi il gruppo friedola® è un'azienda con un programma di produzione al passo coi tempi e leader assoluto di mercato.